O que é Epicondilite lateral?


Apesar de ser conhecido também como "cotovelo do tenista", a epicondilite lateral não é um problema limitado a quem pratica esse esporte. Trata-se de uma inflamação dos tendões do cotovelo muito comum a quem realiza movimentos repetitivos com o punho e os dedos.

EPICONDILITE LATERAL

Causas

Os músculos que fazem a extensão do punho e dos dedos tem origem na parte lateral do cotovelo, em uma proeminência óssea chamada epicôndilo lateral. Diversos músculos extensores são originados nessa região e quando o punho está virado para cima, estendido, esses músculos contraem-se, gerando tensão em sua origem. Quando ocorre sobrecarga e desgaste dessa região, pode ocorrer fissuras no tendão, iniciando um processo inflamatório e levando, assim, à epicondilite lateral.

Fatores de risco

Esse problema é mais comum em pessoas com mais de 35 anos. Apesar do nome, o cotovelo de golfista pode afetar qualquer pessoa que usa repetidamente os pulsos e os dedos nas atividades do dia a dia. Mas atletas que praticam tênis, golfe e outros esportes que consistem no arremesso são mais propensos a apresentar epicondilite lateral.

Sintomas de Epicondilite lateral

Cotovelo de tenista Os principais sinais e sintomas de epicondilite lateral são:
  • Dor no cotovelo com piora gradual
  • Irradiação da dor da parte externa do cotovelo para o antebraço e para as costas da mão, principalmente ao segurar ou torcer alguma coisa
  • Fraqueza
  • Rigidez muscular
  • Sensibilidade na região afetada.

Diagnóstico de Epicondilite lateral

Epicondilite lateral é, geralmente, diagnosticada com base no histórico clínico do paciente e em um exame físico. Um raio-X pode ajudar o médico a excluir possíveis outras causas dos sintomas, como uma fratura ou artrite. Raramente, outros exames de imagem mais abrangentes - como a ressonância magnética nuclear - são necessários.

Tratamento de Epicondilite lateral

Além de cuidados caseiros que o médico lhe recomendará, ele pode injetar cortisona e um medicamento anestésico em torno da área onde o tendão se liga ao osso. Isso pode ajudar a diminuir o inchaço e a dor. Se a dor persistir após o período de seis a doze meses de descanso e tratamento, pode ser recomendada cirurgia. Converse com um especialista sobre os riscos e benefícios que a cirurgia pode trazer.

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